Termiti - dokonalí architekti

Termiti - dokonalí architekti

Tito malí tvorové, které většina lidí řadí někam mezi mravence, ačkoli spolu nemají vůbec nic společného, obývají naši planetu již miliony let. Za tu dobu dovedli svůj um ve stavění tzv. termitišť k dokonalosti, a to tak, že si nad nimi vědci lámou hlavu a architekti se snaží tyto navýsost propracované a perfektně fungující stavby napodobit.

Stále zapnutá klimatizace

Termitiště už viděl aspoň na obrázku téměř každý z nás, málokdo však ví, že tyto impozantní, až šest metrů vysoké stavby jsou jen jakousi klimatizací podzemního hnízda termitů. Ti je velmi obratně budují z hlíny, vody a vlastních slin. Milion termitů zvládne za rok přemístit 400 kilogramů hlíny a několik tun vody! Nadzemní část termitiště je vlastně spletitá soustava otvorů, chodbiček a komůrek, které se ukrývají pod 45 centimetry hlíny, kterou když sluníčko vysuší, tak je tvrdá jak beton. Tento systém pomáhá regulovat teplotní podmínky v podzemní části hnízda a to tak dokonale, že i v místech s velkými teplotními výkyvy během dne, kolísá teplota v termitišti v rozmezí maximálně jednoho stupně Celsia! Například v Zambezi je přes den kolem 33 °C a v noci asi 2, v termitišti je však teplota ustálená na asi 31 stupních. Jak je to možné? Chladný vzduch proudí do systému z podzemního hnízda, prochází soustavou, ohřívá se a nakonec je vytlačen ven vrchními otvory. Těmito otvory se dovnitř přenáší venkovní změny tlaku a prodění vzduchu a termiti otvory neustále zaslepují a zase otvírají tak, aby udrželi konstantní klima. Jak poznají co, kde a jak upravit je v podstatě záhadou. Možná k tomu mají zdatného pomocníka - kolonii speciálních hub.

Houby jako žaludek

Většina druhů termitů si uvnitř termitiště pěstuje kolonii hub, které fungují jako jakýsi vnější žaludek a pomáhá jim trávit celulózu z dřeva a rostlin, kterými se tito živočichové živí. Na houbách jsou vlastně bytostně závislí a vědci připouštějí myšlenku, že právě tyto houby jsou jakýmsi mozkem termitišť, který celý systém řídí. Dle odhadů mají houby pod patronátem až 85 % metabolismu celého systému. Je docela dobře možné, že vysílají nějaké chemické signály, které ovlivňují a řídí chování termitů. Jednalo by se potom o dokonalou symbiózu, kdy jeden bez druhého skutečně nemůže fungovat. Vraťme se tedy na chvíli k otázce trávení celulózy. Termiti živící se trávou a dřevem nedokáží strávit celulózu, kterou po návratu do hnízda vyvrhnou houbám, které ji přemění na výživnou směs. Termiti jim za to poskytují prostor k růstu, vodu a vlastně i potravu.

Stavme jako termiti

Jak moc důležitá je pro termity přesná konstrukce termitiště dokázali vědci, když do něj vyhloubili malou, asi patnácticentimetrovou díru. Téměř okamžitě se k neplánovanému otvoru shromáždili vojáci s kusadly, připraveni bránit svůj domov před ničitelem. Vzápětí na to se přiřítili dělníci, kteří začali díru opravovat. Do hodiny měli hotovo. Na trhlinu je nejspíš upozornila změna proudění vzduchu v systému. Na základě znalostí, i když nedokonalých, o stavbě a fungování termitiště, byla v Zimbabwe vystavěna kancelářská budova na co nejpodobnějším principu. Výsledky jsou více než ohromující - k jejímu provozu je potřeba jen asi desetina energie, kterou běžně spolkne stejná budova postavená klasickým způsobem.

Královna a ti druzí

A kdo vlastně v takovém termitišti žije? Už jsme zmínili vojáky s kusadly, kteří mohou u některých druhů měřit až 1,5 centimetrů a jejich kousnutí je značně bolestivé. Nejvíce je potřeba dělníků, kteří bývají bezkřídlí a slepí a starají se nejen o potravu, budování a udržování správného klimatu, ale také o vajíčka a larvy. Centrem celého hnízda je totiž královská komnata, ve které sídlí královský pár. Královna se dožívá až 30 let, žije ve speciální komůrce a jejím životním posláním je kladení vajíček. Za den jich naklade až tisíc. Dělníci je odnáší do dalších speciálních komůrek, jakýchsi líhní, kde se z vajíček líhnou larvy. Dělníci se starají i o ně. Zvláštností je, že královna na konci svého života již neklade vajíčka oplozená králem, ale pomocí tzv. partenogeneze neboli samobřezosti zajistí vývin nového jedince bez nutnosti oplození samcem. Nová generace královen tak získá kompletní genetickou informaci původní královny.

Termiti - geologové

Afrika je známá svými bohatými nalezišti zlata a diamantů, ale ne vždy je úplně jednoduché tato ložiska najít. Termiti se ukázali být těmi nejlepšími hledači. Často jsou totiž cenné suroviny v hloubce doprovázeny přítomností určitých minerálních látek. Jenže zjistit jejich přítomnost třeba ve třicetimetrové hloubce vyžaduje nákladné, průzkumné hlubinné vrty. Termiti však do těchto hloubek putují v pouštních oblastech zcela zadarmo, aby se dostali až k podzemní vodě. Na svých kusadlech pak vynášejí na povrch i malé množství minerálních látek z hlubiny. Krásným příkladem je událost ze 70. let 19. století. Tehdy byl objeven na povrchu pouště Kalahari ilmenit. Tento minerál se většinou vyskytuje společně s diamanty, a tak jeho nález způsobil velký rozruch. A oprávněně. Na tomto místě je dnes jeden z největších diamantových dolů na světě, Jwaneng. A to, 40 metrů pod zemí, jen díky termitům, kteří zrnko po zrnku vynášejí materiál z hlubokých šachet na povrch. Dnes již existuje metoda, která mapuje termitiště v oblastech s možnými nalezišti vzácných kovů a diamantů, a odebírá z nich vzorky. Při zkoušení tohoto systému se odebíraly vzorky z termitišť v blízkosti již objevených nalezišť. Rozbor ukázal přesně to, co by se v takových místech mělo najít a termiti byli uznáni právoplatnými a spolehlivými „geology“.


Podobné

Ďábelsky vypadající koza šrouborohá

Spousta zvířat vypadá skutečně roztomile, ale najdou se i taková, která člověka již na první pohled mohou děsit. Jedním z těch méně příjemně vypadajících je i koza šrouboroh...

Kytovec s obřím rohem – narval

Díky svému dlouhému štíhlému rohu se narval někdy označuje za „mořského jednorožce“. Ovšem narvalí roh je spíše prodlouženým zubem. Narval je díky svému rohu jedním z nejzaj...

Krásně modrý ploskozubec

Příroda je neskutečně rozmanitá a některé druhy živočichů hrají neuvěřitelnými barvami. Jedním z těchto případů je i ryba zvaná ploskozubec, u níž můžeme spatřit krásně modr...

Životu v jeskyni přizpůsobený macarát

Někteří živočichové se postupem doby přizpůsobili životnímu prostředí. Nejinak tomu je v případě macaráta. Na první pohled se nejedná o nikterak zajímavé zvíře, nicméně názo...

Vyhynulý třetihorní osel?

Ve Dvoře Králové si můžete prohlédnout i další  úspěch kryptozoologie , který dnes nejdeme i ve znaku  Mezinárodní kryptozoologické společnosti . V jednom z pavilónů se ...

Šakali a další šelmy našich hor

Populace velkých šelem byla na našem území téměř úplně vyhubena. A v posledních desetiletích se v našich horách a lesích postupně obnovují populace, vlků, rysů nebo medvědů....

Malý daman je příbuzným slona

Když se člověk podívá na damana, tak vidí poměrně malé zvíře a řada lidí by očekávala, že se snad jedná o nějaké hlodavce. Ale to není tak úplně pravda. Navíc se jedná o vel...

Netradiční papoušek tricha orlí

Papoušky má většina lidí spojené s krásnými veselými barvami. Ovšem existují i trochu netradiční druhy papoušků, které nejsou tolik známé a obdivované. Jedním z těchto druhů...

Tipy na film

Nepřemožitelné zlo

Dětská nemocnice Mercy Falls má být zavřena a mladá sestřička Amy (Calista Flockhart) je povolána, aby pomohla s přestěhováním pacientů. Brzy ale zjistí, že v nemocnici je n...

Insidious

Kanadsko-americký hororový film Insidious pochází z roku 2010. Příběh vypráví o mladé rodině a jejich synovi. Ten se po tragické nehodě nachází v kómatu, a i když už by se m...

Oculus

Před deseti lety zasáhla rodinu Russellových velká tragédie, jež razantně změnila život dospívajících sourozenců Tima a Kaylie. Tim byl za odsouzeníhodnou vraždu vlastních rodi...

Hory mají oči

Všechno začíná typicky nepovedeným rodinným výletem. Clevelandskému policejnímu detektivovi "Big Bobovi" Carterovi (TED LEVINE) se blíží výročí svatby s jeho upovídanou ženo...

Hra na schovávanou

Robert De Niro hrá úlohu starostlivého otca a vdovca Davida Callawaya v napínavom thrilleri Hra na Schovávačku. Dakota Fanning stvárňuje jeho mladú dcéru Emily, ktorá skrýva...

Texaský masakr motorovou pilou

Příběh filmu je inspirován skutečnou událostí, která se odehrála v Texasu v roce 1973. Skupina projíždějících teenagerů tehdy svedla na odlehlé farmě boj o holé přežití s ro...

Naše vlast je plná zajímavých místTipy na výlet

Romantické šumavské Velhartice

Po České republice se nachází spousta zámku a hradů. Přítomností řady kulturních památek se může těšit i Šumava. Mezi zajímavé pamětihodnosti se řadí hrad Velhartice, který ...

Zámek Lešná v areálu ZOO

Zámek umístěný v areálu zoologické zahrady, to je skutečně unikát. Právě takovou zajímavostí se může pochlubit město Zlín, kde se v tamní zoologické zahradě nachází zámek Le...

Hrad Sovinec si oblíbili nacisté i netopýři

Hrad Sovinec, který je jednou z dominant Nízkého Jeseníku, patří k nejtajuplnějším místům v České republice . Dějí se tam podivné věci a některá jeho historická období, zej...

Přírodní rezervace Žofínský prales

Česká republika uchvacuje návštěvníky spoustou pamětihodností, ale nesmíme zapomínat ani na krásy naší přírody. Vždyť máme celou řadu krásných národních přírodních rezervací...

Hamrštejn, jedna z nejohroženějších českých památek

Některé české památky jsou bohužel ve velice špatném stavu a Hamrštejn se řadí k těm nejvíce ohroženým. Z kdysi krásného hradu zbyla dnes již jenom zřícenina, nicméně i přes...

Na Zubštejnu zahlodal zub času

Některé kdysi slavné hrady již v dnešní době vůbec nevypadají lákavě a staly se z nich zpustlé zříceniny. Jedním z těchto dříve velkých hradů je i Zubštejn, z něhož slávy to...